您的当前位置: 首页 > 企业实务 > 案例精选 > 法院判例 > 专利权
纷美包装:狭路相逢“知”者胜
来源:中国知识产权报/中国知识产权资讯网 更新时间:2018年07月26日  浏览次数

  整整8年之后,毕桦终于等来了一份期盼已久的审理结果。  

  “好消息,欧洲专利局上诉委员会已驳回对手上诉,确认涉案专利的专利权无效。”越洋电话的另一端,欧洲法律顾问的通报只有极为简单的几句话,而在等待这一结果的8年中,作为全球排名第二的液体食品无菌卷材包装厂商——纷美包装有限公司(下称纷美包装)的总裁毕桦和企业员工却没有一刻敢懈怠下来。从上市前夕被行业巨头提起专利侵权诉讼,到妥善应对确保企业平稳发展,再到如今的海外突破专利壁垒取得胜利,纷美包装的全球发展之路清晰地诠释了“狭路相逢、敢打敢赢”的理念,成为中国企业“走出去”的典范之一。  

  硝烟起于海外  

  时间回到2010年的4月,彼时,纷美包装的全年大计就是启动香港主板上市程序。此前,纷美包装在瑞士温特图尔成立了负责海外业务的欧洲分公司,其2009年的销量也助力纷美包装一跃成为全球第二大无菌包装卷材生产商。  

  主营液态食品无菌包装,又要以欧洲为基础在海外“开疆拓土”,这样的发展路径,很容易让人将纷美包装和另一家同业竞争对手联系起来。众所周知,闻名世界的牛奶无菌包装“利乐包”便出自在全球拥有超过5000件发明专利的行业巨头瑞典利乐拉瓦尔集团及财务有限公司(下称利乐公司)。  

  实际上,用15年时间从小县城里的包装车间成长到年销售额21亿元的行业翘楚,纷美包装的快速发展引起了利乐公司的注意。2010年7月,利乐公司向德国杜塞尔多夫地方法院提起诉讼,指控纷美包装下属企业涉嫌侵犯了利乐公司的专利权,并寻求禁令救济、损害赔偿等。而这距离纷美包装宣布启动上市程序,仅仅过去不到3个月的时间。  

  记者在欧洲专利局官方网站上经检索查询发现,这件公开号为“EP1164085”的欧洲专利名为“纸容器用层压包装材料”(下称涉案专利),可使液态食品如奶制品等在无菌条件下密封,以达到在常温下保质的效果。而纵览该专利的权利要求,其核心的技术要点在于对奶企常用的一种线性低密度聚乙烯包装材料的密度、熔点、膨胀比等参数进行了严格的限定。“可以说,此前这件专利成为了竞争对手进入无菌包装领域的一道壁垒。”纷美包装首席运营官刘钧向记者介绍,由于涉案专利对主要的包装原材料的性能参数进行了限定,一旦法院判决纷美包装侵权,其主营业务的全球战略布局势必遭到重创,上市大计更有可能流产。“既是自身发展必须破除的阻碍,又是行业内打破跨国巨头垄断和技术封锁的关键,这场‘遭遇战’纷美包装必须应战。”刘钧说。  

  扫除发展阻碍  

  “民营企业在境外谋求上市的时候,经常会遇到跨国公司的专利‘狙击’。高昂的维权成本和陌生的法律环境,成为了中国企业常常迈不过去的一道门槛。此时,往往会因为准备不足或无法在规定时间内回应资本市场的质询,进而导致上市夭折。”刘钧表示。  

  有鉴于此,纷美包装自成立伊始就设立了知识产权管理部门,从研发立项阶段就介入到企业的项目之中,引导研发方向、规避侵权风险。纷美包装经过缜密的分析发现,利乐公司提起诉讼的涉案专利恰恰属于“策略性专利”。“我们出口欧洲的产品本身就通过专利分析进行了侵权规避,因此遇到诉讼时便有了底气,这时就要做到不慌张、沉着应对,找到国际顶尖的律师团队解决问题。”刘钧说。  

  在杜塞尔多夫当地,大型专利事务所中从事专利诉讼的律师收费昂贵,通常每小时要价高达500至900欧元。但在收到法院的通知仅4天后,纷美包装便聘请了国际知名律师事务所的律师应诉,在短时间内进行了大量而细致的举证工作。同时,纷美包装正式向欧洲专利局提出了针对涉案专利的专利权异议申请。据了解,按照欧洲专利局的规定,欧洲专利申请在获得授权后,可以即时启动异议程序。如果在9个月的异议期内未提出异议申请,那么异议人就要在专利权人指定进入的各个成员国逐一提出专利权无效请求,过程繁琐且困难重重。  

  纷美包装和律师团队做了大量工作,经过艰苦努力,杜塞尔多夫地方法院在2011年底驳回了利乐公司的申诉,纷美包装取得了欧洲市场首次专利战役的初步胜利。值得一提的是,受益于知识产权方面的合理应对,纷美包装的上市大计也未受到任何影响,在2010年底成功在香港主板上市。  

  此后,2012年初,利乐公司又向杜塞尔多夫高级地区法院提出上诉,法院则以须等待欧洲专利局的异议判决为依据,暂时搁置了该案;2012年底,欧洲专利局作出判决,宣告利乐公司涉案专利的专利权无效;2013年4月,利乐公司就欧洲专利局的判决又向欧洲专利局上诉委员会提起上诉;直至前不久,欧洲专利局上诉委员会驳回了利乐公司的上诉,确认涉案专利的专利权无效。纷美包装历时8年,取得了来之不易的海外反专利狙击的胜果。  

  “通过这场旷日持久的‘遭遇战’,纷美包装打破了跨国巨头在无菌包装技术领域的封锁,这对纷美包装自身乃至整个行业的发展都是有利的。”在刘钧看来,此前,由于专利壁垒的存在,在无菌包装行业内,跨国巨头以专利为基础、通过将昂贵的灌装线和包装材料打包销售的“捆绑式”营销模式牢牢控制了市场渠道。而经过此次诉讼“打掉”这件壁垒性专利后,在可预见的未来,无菌包装行业领域的竞争会更加充分和公平,将为下游客户创造更大的价值空间,从而最终惠及消费者。(本报记者 崔静思)

  (中国知识产权报独家稿件,未经授权不得转载。)

浏览次数: