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印度专家建议初创企业保护好自家的知识产权
来源:中国保护知识产权网 更新时间:2019年08月30日  浏览次数

  背景概述

  众所周知,在获得知识产权后,人们将能够以一种合法的方式来阻止他人盗用或者挪用那些对自家企业而言至关重要,同时还会影响到未来业务发展成败的核心资产。因此,众多发明人都深知为上述资产提供保护的重要性,并会因此而制定出具体的知识产权管理策略。曾经有人表示过,知识产权就是21世纪的石油。数百年前,那些世界上曾经最富有的人群靠的就是开采各种自然资源并将其转运到全球各地来积累起自己的财富。而在当今这个时代,所有的富人都在依靠着知识产权来创造财富。

  初创企业和知识产权

  一般来讲,初创企业并不会有很多的知识产权资产,例如那些具有创新概念但尚未进行交易或者刚刚开始运营的小型企业。而且,更具有讽刺意味的是,从商业层面来看,像这样一种缺少基础性资产的初创企业是很容易遭受到各种冲击的。因此,对于一家初创企业而言,及时发现自己所拥有的知识产权并为其提供保护是一件非常重要的事情。特别是,这些知识产权将会使相关企业变得与众不同,甚至在有些时候还会成为最大的卖点。换言之,知识产权会为企业带来一定的竞争优势,而企业也会因此而提高自己的运营收入。但是,如果初创企业未能找出和保护好自家的知识产权的话,那么这家企业在未来很有可能会遭到严重的挫折。这是因为潜在的投资人可能会认为其他拥有知识产权或者创新型技术的企业在未来取得成功的概率更高。

  当然,有时候初创企业可能会在不经意间“围绕”着其他人的知识产权资产开展了部分业务。在这种情况下,这些初创企业可能会被要求立即停止使用这些知识产权。因此,很多刚成立的企业都想知道自己应该如何处理这些事情。而这个问题的答案通常会取决于企业所拥有的知识产权类型。

  实际上,知识产权有很多种类型,其中,版权、商标、专利、外观设计权以及商业秘密可能是出现频率最高的。人们经常会说“但是,我们的企业没有任何的知识产权。”显然,这种表述体现出很多人对于知识产权仍然存在着某种误解。对于这部分人来讲,他们依旧认为知识产权就应该像其他实物资产一样要以一种有形的形式存在于日常生活中。

  就此,本文将对各种不同类型的知识产权展开介绍,同时还会就如何保护好自己的知识产权以及如何防范他人盗用这些资产等问题来为初创企业提供一些建议。

  初创企业需要了解的三种最基本的知识产权分别是专利、商标以及版权。

  尽管并非每一家初创企业都能通过投资专利资产和资源来获得较高的收益,但是如何为自己的资产提供专利保护绝对是所有企业在早期就必须要仔细思考的问题。了解专利所能起到的作用主要是出于下列两个原因:

  在面对竞争对手时依然能保护好自家的业务和发明;

  降低遭到竞争对手和其他第三方起诉专利侵权的风险和概率。

  显然,初创企业必须要了解如何根据自家业务的特点来为这些技术提供专利保护。

  在印度,人们可以为那些具有新颖性、实用性以及非显而易见性的工艺、机器、制品或者组合物来提交发明专利申请。这种发明专利的客体通常都是一些技术性发明,诸如全新的客户端-服务器系统、发动机、无线电收发报机、计算机芯片等以及针对其做出的某些改进。例如,波音公司第6227447号专利就涉及远程控制车辆的方法。此外,人们也可以为新产品的某些特点和功能提交专利申请。举例来讲,脸书(Facebook)公司第8171128号、标题为“基于成员在社交网络环境中的互动来传输媒体内容的新闻源”的专利就是用来保护其新闻提要功能的。

  此外,在印度,这里还有一个单独设置的专利类别,即外观设计专利。这种专利主要是用于保护产品外形(而非功能)的。例如,美国苹果(Apple)公司第D604305号外观设计专利可以为其iPhone手机界面提供保护。而加拿大露露柠檬(Lululemon)公司所持有的外观设计专利则是用于保护该企业的瑜伽裤产品。

  商标

  商标是企业建立起自身品牌的重要工具,而一个令人印象深刻的标志势必会大幅提升企业的知名度和商业信誉。特别是,一个能够得到人们认可和信赖的品牌会让消费者在瞬间就提升对相关产品的信任度。商标是可以用来识别特定商品或服务的来源并将其与其他商品或服务区分开来的的文字、符号、标识、标语以及产品和设计。

  此外,尽管目前仍有一部分国家(例如美国)采用的是“使用在先原则”,并且不会强制要求人们提交商标注册申请,但是如果商标的持有人能够及时完成注册工作的话,这确实会带来更多的好处。举例来讲,如果人们在上述国家中未能提交商标注册申请的话,那么其只能在将该商标所适用的商品或服务投放到市场中之后才能真正获得商标权,而且这种权利也有一定的地域限制。

  相比之下,那些已经为自家商标完成注册工作的人们将会感觉更加安心,因为注册后的商标本身就是证明该标志所有权的主要证据,同时还会给予其所有人将该商标用于特定商品或服务的独占性权利。此外,注册商标的持有人还能够前往海关进行备案,以阻止侵权产品的流入。

  版权

  作为另一种类型的知识产权,版权主要是用来保护创意概念的各种表现形式,例如书籍、音乐、艺术、照片、建筑结构以及计算机软件等。

  不过,在这里需要指出的是,版权只能用来保护某种概念的表现形式,而不是去保护这些概念或者创意本身。例如,某位摄影师为一只鸟拍下了一张照片,而这张照片也因此获得了版权,但是,其他的摄影师仍可以继续拍摄下更多相同鸟类的照片。

  此外,某件作品获得版权的另一个要求则是“必须要具有原创性”。

  制定出知识产权战略的必要性

  一般来说,初创企业面临的最大挑战便是那些极为有限的财力和物力资源,其必须要就如何分配这些资源作出艰难的决定。因此,初创企业在开业初期就应该考虑如何依照自身实际情况来制定出知识产权战略,并以一种较为聪明的方式来降低各种成本。例如,企业可以尽可能保证自己的创新成果不被外人所知,并将其作为一种商业秘密来进行保护,从而在启动资金到账之前暂不提交专利申请以节约成本。

  一个卓越的知识产权战略不仅应基于当前业务的需求,同时还要着眼于企业未来的发展框架。借助这种知识产权战略,企业应该能够在开展业务时及时地发现各种知识产权,然后为其提供最充足的保护。同时,这种战略还应该能让企业方便地进行资产稽核,以确保不会侵犯到其他人的知识产权。当然,对于不同的企业来讲,其所要保护的知识产权也是完全不同的,例如可以是某种软件、人工智能技术、产品品牌或者是某一款家具的外观设计。换言之,企业要保护的知识产权既可以是版权和商业秘密,也可以是专利、外观设计、商标以及域名。

  实际上,大多数初创企业在初期都难以为所有的知识产权提交注册申请并提供保护。资金上的捉襟见肘就意味着企业必须要就优先为哪些资产提供保护作出艰难的决定。而在这种情况下,企业最需要做的就是先制定出一个具体的知识产权保护战略。这是因为只有先有了计划,企业才能按部就班地推进各项工作。

  结语

  尽管初创企业在早期可能会因为各种原因而选择忽略掉手中那些宝贵的知识产权,但尽早制定出一个高效且卓越的知识产权战略仍然是非常重要的事情。

  初创企业应该全面评估可能会对其业务产生影响的各类知识产权,并制定出寻求专利、商标或者版权保护的知识产权战略。

  此外,初创企业还应该仔细了解到当前知识产权的实际状况。换言之,企业应该对自己的知识产权了如指掌,因为只有这样才能保证企业在开发新产品和服务时不会侵犯到其他人的知识产权。(编译自:www.mondaq.com)

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