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津巴布韦的发明人希望为自己的商业方法提供专利保护
来源:中国保护知识产权网 更新时间:2019年05月21日  浏览次数

  塔旺达.曼汗祖(Tawanda Mahanzu)是一名来自津巴布韦的企业家,同时他也是一位发明人。近期,塔旺达突然在津巴布韦知识产权法庭(IPT)上向津巴布韦专利局(ZIPO)提出了指控,对ZIPO拒绝向一部分特定类型发明授予专利权的做法提出了质疑。

  2018年11月28日,塔旺达向ZIPO提交了一份专利申请。上述申请涉及一件名为“钞票流向追踪以及存款监管方法”的发明。该发明涉及由计算机系统实施的商业方法,用于解决现金短缺的问题。实际上,这件专利申请的说明书描述的是一种代币的使用方法,这种代币不仅可用来交换各种纸币与硬币,同时还能用于追踪上述纸币和硬币的流向。

  实际上,就在塔旺达提交专利申请后不久,ZIPO便向其发出了一份通知,告知其这件申请已被受理并应该按照相关法规来进行公开。按照规定,塔旺达随后还要缴纳相关的申请公开费用。然而,尽管ZIPO已经在该申请通过形式审查之后发出了受理通知书,但是由于塔旺达担心ZIPO会因为自己的申请涉及商业方法而拒绝开展进一步的实质性审查,其还是紧急向ZIPO提出了指控。

  在庭审过程中,塔旺达表示在提交专利申请之前,其就被ZIPO告知商业方法(以及诸如软件与数学方法等类型的发明)是无法在津巴布韦获得专利保护的。在详细了解相关法律(即《津巴布韦专利法》)之后,他认为ZIPO的做法是缺乏法理依据的。针对各种发明,《津巴布韦专利法》作出了如下定义:“任何具备新颖性和实用性的技术(无论其能否产生某种实际影响)、工艺、工业品与合成物质,以及任何具备新颖性和实用性的、可应用于工商贸易行业的改进。”与其他国家(诸如南非)国内的法律不同,津巴布韦的法律并没有明确将商业方法以及软件排除在可授予专利权的名单之外。

  有鉴于此,塔旺达认为全新的商业方法是符合《津巴布韦专利法》中发明的定义的,他之所以就ZIPO拒绝向商业方法授予专利权的做法提出质疑是因为此举既违反了《津巴布韦专利法》,同时又违背了该国的宪法。更具体地讲,这个行为缺乏法理依据(即ZIPO拒绝向这种发明授予专利权的举动已经超出了自身的权责范围),并且违反了多项宪法规定。

  塔旺达强调,由于《津巴布韦专利法》在定义发明时采取了“无论其能否产生某种实际影响”这种表述,因此这就意味着抽象概念(即单纯的商业方法)是可以获得专利权的,而且审查员也不必再去区分抽象概念与非抽象概念(即无需再考虑发明是否能带来一定的技术影响)。

  就此,塔旺达希望IPT能够下令叫停ZIPO当前拒绝向某些类型发明授予专利权的做法,并宣布这一做法同时违背了《津巴布韦专利法》以及该国宪法。

  然而,津巴布韦专利、商标及工业外观设计管理局(其也是该案的被告之一)对这项提议明确提出了抗议。实际上,该管理局认定塔旺达对于ZIPO的做法理解有误。管理局不认为ZIPO的做法超过了自身权责范围,并坚称ZIPO在处理该案专利申请时完全是在《津巴布韦专利法》的规定范围之内行事的。此外,管理局在提供辩护意见时还表示塔旺达就ZIPO拒绝向商业方法授予专利一事提出的指控也不准确,其对于ZIPO行为的指摘缺少说服力。

  显然,ZIPO对于此事的看法与塔旺达的观点截然不同。专利、商标及工业外观设计管理局提出塔旺达实际上并没有按照规定缴纳申请的公开费用,因此应视为其已经撤回了上述申请。此外,管理局还表示由于ZIPO尚未就该专利申请能否获得授权作出决定,因此不能得出ZIPO拒绝开展实质性审查的结论。

  据悉,IPT仍未就此案作出判决。建议关注津巴布韦知识产权保护工作的各界人士继续对此事件保持关注。(编译自:www.mondaq.com)

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